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Mandl, Heinz and Balk, Michael and Reiserer, Markus and Hinkofer, Ludwig and Kren, Franci (January 2001): Evaluation of the interactive multimedia business simulation SPACE (Simulating Project Auditing and Controlling Excellence). (Report of Best practice No. 24). LMU Munich: Chair of Education and Educational Psychology
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Abstract

This report presents the evaluation of the computer-based simulation SPACE – Simulating Project Auditing & Controlling Excellence – which is an interactive multiedia business simulation developed in partnership by Andersen Consulting and Siemens AG. The aims of SPACE are fostering self-directed learning and the acquisition of applicable knowledge in the economic domain regarding construction and solution projects of US GAAP. The evaluation was conducted in cooperation with the Institute of Educational Psychology at the Ludwig-Maximilians-University in Munich. The aim of the evaluation was to compare the effectiveness of SPACE with a traditional classroom instruction. Therefore, a problem-based transfer task was designed which assessed learning gains with respect to applicable knowledge in the following areas: (1) strategic knowledge and problem-solving skills, that means selection of appropriate information and strategies to solve a realistic business problem, (2) basic skills to calculate POC and (3) conceptual knowledge, i.e. an understanding of principles and interconnections of concepts in the domain. 38 students of business administration participated in the evaluation. 19 students learned eight hours with SPACE, the other 19 students received a traditional classroom instruction lasting also eight hours in the same subject area of US GAAP. Results show that SPACE was significantly better with regard to strategic knowledge and applying problem solving skills. In other words, the study showed that SPACE is superior to classroom instruction in this area of knowledge acquisition and application. In the other areas of basic skills to calculate POC and conceptional knowledge, differences were not significant between the classroom instruction and SPACE. When SPACE is employed under realistic conditions, i.e. in business, it can be assumed that SPACE is even more superior to classroom instruction.

Abstract

Das computerbasierte Lernprogramm SPACE (Simulating Project Auditing & Controlling Excellence), eine interaktive, multimediale Simulationssoftware, wurde von Anderson Consulting und der Siemens AG entwickelt. SPACE zielt auf die Förderung selbstgesteuerten Lernens und die Vermittlung anwendbaren Wissens. Das Simulationsprogramm behandelt inhaltlich die Kalkulation von Projektdaten auf Basis von US GAAP. Die hier berichtete Evaluationsstudie hatte zum Ziel, die Effektivität von SPACE im Vergleich zu einem traditionellen Klassenzimmerunterricht festzustellen. Mit einer problemorientierten Transferaufgabe wurden folgende Dimensionen erfasst: (1) Strategisches Wissen und Problemlösefertigkeiten (hierbei ging es um die Selektion relevanter Informationen und Strategien in Bezug auf eine realistische Problemstellung), (2) Basisfertigkeiten zur Berechnung von POC und (3) konzeptionelles Wissen im Sinne eines Verständnisses von Prinzipien und Zusammenhängen innerhalb des behandelten Inhaltsgebietes. An der Studie nahmen 38 Studenten der Betriebswirtschaftslehre teil. 19 Studenten lernten in einem Zeitraum von acht Stunden mit SPACE, die anderen 19 Teilnehmer nahmen an einem achtstündigen Klassenzimmerunterricht zum selben Inhaltsbereich teil. Hinsichtlich der Dimension "Strategiewissen und Problemlösefertigkeiten" schnitten diejenigen Studenten signifikant besser ab, die mit SPACE lernten. Das Simulationsprogramm zeigte sich somit in Bezug auf diese Dimension der Wissensanwendung dem traditionellen Klassenzimmerunterricht überlegen. In den Dimensionen "Berechnung von POC" und "Konzeptionelles Wissen" ergaben sich keine signifikanten Unterschiede zwischen den beiden Untersuchungsgruppen. Es ist anzunehmen, dass SPACE dem traditionellem Unterricht deutlicher überlegen ist, wenn das Lernprogramm unter realistischeren Bedingungen, d.h. in Betrieben, eingesetzt wird.